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Interview de notre expert DENIOS sur la protection contre les explosions

Quelles sont les erreurs fréquentes dans le domaine de la protection ATEX ? Quelles sont les lignes directrices et les obligations des exploitants à prendre en compte ? Et a quoi faut-il faire attention lors de la classification des zones ATEX ? Bastian Bröhenhorst est un expert de DENIOS en matière de protection contre les explosions et répond à vos questions et à d'autres questions fréquemment posées lors d'une interview.

Quelles sont les incertitudes dans le domaine de la protection ATEX ?

Un point très important de la protection contre les explosions est de faire disparaître la peur des gens. Il ne s'agit pas de petits accidents industriels normaux comme une coupure au couteau. Au moment où une explosion se produit, les conséquences possibles sont déjà dévastatrices et peuvent être mortelles. C'est pourquoi les gens s'inquiètent souvent de ne pas s'occuper activement de la question. On déplace le sujet de la protection contre les explosions de l'un à l'autre et personne ne veut l'examiner de près. Cela entraîne à son tour des risques élevés. Il existe suffisamment de directives, d'assistance et d'experts pour vous guider en toute sécurité à travers ce problème.

Comment est provoquée une explosion ?

Une explosion se produit lorsque trois composants sont présents : un comburant (par exemple, l'oxygène), une substance combustible (par exemple de l'essence) et une source d'inflammation (par exemple une étincelle). Lorsqu'une étincelle se produit et frappe un mélange d'oxygène et de matières inflammables, par exemple du gaz ou des poussières), une explosion se produit. Le rapport de mélange entre l'oxygène et les matières inflammables est très important. S'il y a trop d'oxygène et très peu de substance inflammable, il n'y aura pas d'explosion car la concentration de la substance inflammable est beaucoup trop faible. A l'inverse, si l'air est complètement saturé par la matière combustible et qu'il n'y a pas d'oxygène, il n'y aura pas d'explosion. Ce sont la limite inférieure et la limite supérieure d'explosivité. Le rapport de mélange peut également être utilisé pour éviter une explosion. Cela signifie qu'il y a soit beaucoup d'oxygène, soit une sursaturation du matériau inflammable.

Quelles sont les directives ATEX à prendre en compte ?

Commençons par notre direction, c'est-à-dire celle du fabricant et du distributeur : une base importante est ici la directive ATEX 2014/34/UE sur les produits, qui a été harmonisée dans l'Union européenne. Cette directive sur les produits ATEX indique comment les produits doivent être conçus et développés pour pouvoir être utilisés dans des zones dangereuses. Dans le domaine du développement en particulier, le sujet ATEX est profondément ancré dans nos processus, dès les premières ébauches. Même lorsque nous rédigeons le cahier des charges, nous discutons avec notre chef de produit et notre service commercial et demandons si le nouveau produit doit être conçu pour les zones dangereuses. À ce moment-là, nos concepteurs savent exactement ce qu'ils font et ce à quoi ils doivent prêter attention dans la réalisation des produits. Plus important encore, une analyse des sources d'inflammation est également effectuée au cours de ce processus. Si vous procédez de manière structurée, vous pouvez être sûr qu'aucune étincelle ne sera générée par le produit.

Intéressons-nous maintenant à la législation du côté du client. Ici, il y a la directive d'exploitation ATEX 1999/92/CE. L'exploitant est avant tout responsable de la création d'un document de protection contre les explosions, c'est-à-dire, entre autres, qu'il doit procéder à une évaluation des risques. Il doit vérifier où le produit est utilisé, ce qui peut s'y passer, qui est dans ce domaine et quel est le niveau de formation de ces personnes. L'exploitant crée donc le document de protection contre les explosions, il procède à une évaluation des risques et, ce qui est particulièrement important, il envisage un concept de protection basé sur celui-ci. Que peut-il faire pour que les employés et les utilisateurs soient protégés contre les explosions ? Cela doit également être indiqué dans le document sur la protection contre les explosions.

Quelles mesures peuvent être prises pour la protection contre les explosions ?

Il y a trois étapes à suivre :

La première étape consiste à s'assurer qu'aucune atmosphère explosive n'est présente. En d'autres termes, il faut influencer le rapport de mélange entre l'oxygène et le carburant de manière à ce qu'aucune explosion ne puisse se produire. Mais il faut aussi dire que cette première étape est aussi la plus difficile. Si je stocke des substances dangereuses, je les stocke parce que j'en ai besoin. Une atmosphère potentiellement explosive est alors automatiquement créée. Cela signifie qu'il est peut-être encore possible de modifier le rapport de mélange. Nous le faisons dans nos conteneurs de stockage, par exemple en installant une ventilation technique.

L'étape suivante consisterait à prévenir une source d'inflammation efficace. Cela signifie que si une atmosphère explosive existe mais qu'il n'y a pas de source d'inflammation, rien ne peut se produire pour le moment.

Si cela ne fonctionne pas, la troisième étape serait de limiter l'explosion à un niveau inoffensif. C'est déjà très spécifique et tout le monde ne pourra probablement pas en faire usage immédiatement. La question de l'allégement de la pression en est un exemple. Vous avez un système qui contient une atmosphère potentiellement explosive. Donc, quelque chose pourrait s'y produire à un moment donné. Nous utilisons ensuite des clapets de surpression pour nous assurer que la pression d'une explosion est réduite dans un sens. Ces clapets de surpression sont installés sur les toits des systèmes de stockage où, en règle générale, personne ne peut se blesser. Inversement, si ces amortisseurs de pression n'existaient pas, le maillon le plus faible serait peut-être la porte. Si la porte est ouverte par une explosion, les personnes qui s'y trouvent sont extrêmement en danger. L'installation d'un clapet de surpression dans la zone du toit peut donc être une mesure importante.

Il faut donc réfléchir aux moyens possibles et utiles. Pour résumer les trois points : d'abord, essayez d'empêcher la formation d'atmosphères explosives. Deuxièmement, on essaie d'éviter les sources d'inflammation efficaces. Et troisièmement, si ces deux premiers points ne peuvent vraiment pas être évités, on essaie de réduire ou de limiter l'explosion à un niveau inoffensif.

Que faut-il savoir sur la classification des zones ATEX

Le terme de classification des zones joue un rôle important dans la zone ATEX. La classification des zones signifie que la zone dans laquelle des atmosphères explosives peuvent se produire est évaluée et classée. Les zones ATEX sont divisées en trois classes pour les explosions de gaz ou vapeurs, et trois autres classes pour les risques d'explosion de poussières. Elles sont réparties comme suit :

  • la zone 0, ou zone 20 pour les poussières, est située directement dans la zone de la substance dangereuse où règne une atmosphère explosive ;
  • la zone 1 pour les gaz, 21 pour les poussières, est située dans les environs (atmosphère potentiellement explosive) ;
  • la zone 2 (22 pour les explosions de poussières) est située un peu plus loin, où on peut supposer qu'il n'y a pas d'atmosphère potentiellement explosive.

En outre, l'aspect temporel doit également être pris en compte. Prenons l'exemple d'un fût rempli d'une certaine quantité de liquide et au-dessus duquel une atmosphère explosive a été créée. La zone 0 serait directement dans le fût au-dessus du liquide. On parle du fait que l'atmosphère explosive y règne souvent ou en permanence. Dans le cas de la zone 1, la zone un peu plus faible, il arrive qu'une atmosphère explosive prévaut pendant le fonctionnement normal. Je dis délibérément fonctionnement normal parce qu'il peut aussi y avoir des incidents qui doivent être considérés séparément par l'opérateur. Dans le cas de la zone 2, il est vrai que l'atmosphère explosive en fonctionnement normal ne se produit normalement que rarement et pour une courte durée.

De quoi devez-vous tenir compte lorsque vous achetez des produits pour zone ATEX ?

Dans ce contexte, la question de l'étiquetage est très importante. Il y a bien trois zones ATEX, mais pourquoi les classer ? Très clairement, car les produits ne sont pas toujours conçus pour la zone ATEX la plus élevée. Les utilisateurs pensent souvent que les produits peuvent être utilisés en zone ATEX que s'ils portent un marquage. Ce n'est pas le cas. Tous les produits ne sont pas forcément marqués. Seuls les produits qui relèvent de la directive ATEX sont soumis au marquage. Cela s'applique, entre autres, si les produits ont une source d'inflammation potentielle qui peut devenir une source d'inflammation dangereuse. Si le produit ne possède pas cette source d'inflammation, rien ne peut se produire s'il est utilisé dans une zone ATEX. Par conséquent, le produit n'a pas besoin, dans ce cas, d'être marqué.

Le point qui dérange constamment les utilisateurs est lorsqu'un produit n'a pas d'étiquette. Un produit sans marquage n'est pas du tout adapté aux zones ATEX ou n'a pas besoin d'être marqué du tout puisqu'il ne peut pas enflammer une atmosphère explosive ou n'est pas couvert par la directive ATEX. Ce n'est que lorsqu'un produit doté d'une source d'inflammation potentiellement efficace est conçu pour être utilisé en zone ATEX qu'il doit porter un marquage qui décrit exactement dans quelle zone ATEX il peut être utilisé. C'est pourquoi l'échange d'informations ou la communication entre la personne qui met le produit sur le marché et l'opérateur est très important. L'opérateur sait exactement où il veut utiliser un produit et nous, en tant que fabricant, pouvons le conseiller en conséquence quant aux produits qui conviennent à son application.

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